《疯狂人类进化史》——人类为什么不长毛

裸露的皮肤散热效果极佳,直立行走的潜力得以充分发挥,长途奔袭使得捕猎效率更高,人类可以吃到更多的肉食,营养水平极大改善,打下人体深入进化的基础

人类为什么要脱毛

毛发能防止皮肤湿润、阳光晒伤、蚊虫叮咬、保温等作用,为什么人类要脱去自己的毛发呢?

自然界鲸鱼和海豚体表也无毛发,是因为它们在水中披着一身湿润的毛发毫无用处;
大象看起来像是裸露的皮肤,其实是因为体积太大了,导致单位面积内毛发较少。

如何探究人类脱毛

确定人类为什么要脱毛一个难题是如何确定人类何时脱毛的,由于毛发不能形成化石,考古证据不能提供有效借鉴,使得探讨这个问题异常复杂。

幸好,黑猩猩提供了线索:黑猩猩毛发下的皮肤其实是黑色的,作为人类的近亲,人类祖先皮肤应该也是类似颜色,而现代人很少具备这样的皮肤,肤色变化必然在脱毛之后,可以从基因变异中一窥究竟,非洲黑人恰好几乎都有一个相同的肤色基因突变,时间大致为120万年前,也就是说,人类在直立起来之后,还披着一身毛发在非洲大草原上奔跑了200多万年。

那为什么要脱毛呢?是否和120万年前非洲自然条件发生变化有关?要解决这个问题,只能靠“猜”了。

有人提出了“幼态持续”这个概念:成年之后基本保持幼态形象。成年人类和婴幼儿的皮肤相差无几,但这个概念对解决脱毛毫无用处,只是换了一个问题。

其他各种被推翻的猜想:

  1. 用火说:用火之后,毛发易燃,所以人类开始脱毛。但是用火的北京猿人仍然披着一身毛发。
  2. 寄生虫假说:厚重的体毛极易生长寄生虫,对人体健康不利。但是现代这么多物种都有着厚厚的毛发,显然这个猜想也站不住脚。
  3. 水猿理论:由于地质变迁,人类的祖先曾经在水下生存过一段时间,并且用人类流线型的身体、汗毛走向、皮下脂肪等作为佐证。但是,古猿的皮下脂肪并不足以在水下保温,而且男性和女性身体都有一个突出部位,不适合在水中游泳。

答案在哪里?

从马拉松比赛里可以寻找到答案——世界上没有哪种动物能像人类一样进行这种比赛,也没有哪种动物具备如此不间断长途奔跑的能力。

玩不起奔跑能力并不是它们没有持续能源供应,而是消耗脂肪时产生的热量无法即使散发——我们常见的奔跑能力很强的动物,如狗、狼等,都只具备短途奔袭能力,一旦奔跑时间过长就气喘吁吁,狮子也是懒得惊人,捕杀猎物时,一击不得,便不再出手。

和各种野生动物相比,人类的劣势很明显:没有尖锐的獠牙,没有快速奔跑的四肢,在自然环境中如何捕杀猎物呢?那时候没有弓箭枪炮,人类的智商也不足以设置陷阱,只能用笨办法:长途追杀。

持续追、持续赶,不分昼夜追赶,把猎物热死、累死,这是早起人类不是猎物的“绝招”。人类膝关节化石磨损严重也证明了早期人类一直在不断运动之中。

持续运动产生了大量热量,而阻挡散热的毛发被人类进化所抛弃,是在情理之中的事了。这个理论叫散热理论,也叫狩猎假说,它是如此简介,并且能和各种现象互证,“简洁的一般都是正确的”。

那为什么又有几撮毛发留下来了?

因为:
头发——天然遮阳伞,保护大脑不受阳关晒伤;
眉毛——挡住雨水、汗水,保护眼睛;
腋毛——生物学功能;
胡子——“广告效应”,力量的象征