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疯狂人类进化史——肤色中隐藏的进化奥秘

同为人类,为什么我们的肤色颜色却又巨大的差异?肤色背后,有什么复杂的进化逻辑吗?

第一个问题

人类的皮肤为什么会变成黑色?

晒黑的!

这个答案并不是信口开河,也并不是完全错误,但离正确答案相差太远。

黑色素与皮肤癌

太阳光中的紫外线能造成细胞DNS损伤,引发皮肤癌,远古人类的相应保护措施就是合成黑色素,吸收紫外线。

但不同地区的人种黑色素细胞基本相等,区别在于黑色素颗粒含量不同,黑种人皮肤中的黑色素颗粒是白种人的40多倍。

这个理论确实符合大多数观察现象:赤道附近的人很黑,往地球两极移动,人的皮肤也似乎越来越白。

但是皮肤癌理论却有弱点:如果黑色皮肤的主要意义在于保护皮肤不晒出皮肤癌,由于皮肤癌的发病率很低,且发病过程太慢,即使肤色较浅的人得了皮肤癌也不会立即死亡,仍有机会留下后代延续基因。

从遗传角度来说,黑色皮肤的保护效果并不立竿见影。

黑色素与维生素D

一些科学家相信,原始人类再非洲遇到的最厉害的“杀手”是维生素D。,维生素能让人的骨头变得更结实,而人体无法自行合成,只有在紫外线的帮助下合成。

人体需要维生素D,但是合成量多了也不利,需要通过肾脏处理排出体外,加重肾脏负担。可见人体对维生素的需求是刚性需求,既不能少,也不能多。

日照人类无法调节,人类采取的最有效的方法是过滤阳光中多余的紫外线,为达到此目的,必须增加黑色素。

也就是说:非洲人的皮肤黑不仅能过滤多余的紫外线,防止皮肤癌,更能防止合成过量的维生素D

但是,这个理论还有缺陷:经计算表明,如果生产适量的维生素D,非洲人可以更白一些。而且肾衰竭和皮肤癌类似,仍然有机会留下后代。

叶酸出现了

NASA拍摄的臭氧层图谱显示,紫外线强度和肤色密切相关,人类的皮肤确实越晒越黑。

但是,赤道紫外线最强是夏季,赤道附近居民皮肤最黑反而是秋冬季节,这又是怎么回事?

“元凶”在阿根廷出现了。

阿根廷三位健康的年轻产妇产下了有神经管缺陷的婴儿,怀孕初期,她们都进行了长时间的日光浴。

原来,是因为阳光中的长波紫外线可以直达身体内部,深入每一根血管,破坏血液里的重要物质——叶酸。

叶酸随处可见,但有一个巨大弱点:能被长波紫外线轻易分解,而叶酸是合成DNA的必须因子,所以怀孕初期长时间日晒,会导致婴儿成长所需的叶酸不足。

这也能解释为什么秋冬季节赤道附近的人皮肤最黑,因为此时长波紫外线的剂量最高。

问题似乎明朗了:人体对维生素D的需求有使身体变白的倾向,而出于保护也算的目的,又必须维持一定的黑色。

麻烦又出现了

  • 格林兰岛上的原住民因纽特人有着深色的皮肤;
  • 美洲赤道地区的印第安人保持了从亚洲过去时的黄色;
  • 东南亚热点地区的居民同样靠近赤道,却从不认为是黑人;
  • 澳大利亚附近一个小岛上的原住民没有像温带一样保持白色,而是黑色

达尔文的“性选择”帮了大忙

雄孔雀拖着无用的大尾巴,不能带来任何生存好处,可是他们还趾高气扬地拖着大尾巴到处显摆,同样的问题也比如:男性的胡子、女性光滑细腻的皮肤。

为什么呢?因为异性喜欢啊!

有钱难买喜欢,自然选择决定了生存问题,性选择才能解决繁殖问题。

自然选择和性选择共同决定了人类现在的皮肤颜色。